Dulces (per)versiones: el “Live Lounge” de BBC Radio 1

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Que los británicos están a años luz de nosotros musicalmente hablando no es un secreto. Sólo así nos explicamos que, en la principal radio del país -la BBC Radio 1-, se encuentre este espacio, en el que todo tipo de bandas y solistas son invitados a tocar en vivo alguno de sus temas, así como versiones de temas de otros artistas. Y son precisamente estas versiones las que llaman muchísimo la atención: el talento de algunos de los invitados nos ha permitido redescubrir canciones muy conocidas desde nuevas perspectivas, reinventándolas desde el caleidoscópico prisma de otros grupos que no tienen nada que ver con el estilo de la original. Y para muestra, un botón.

Durante los primeros años de la década de los 2000, a alguien en los despachos de la BBC se le ocurrió una idea brillante: ¿por qué no pedir a los artistas que se pasaban por la cabina a promocionar sus discos que versionasen en acústico algún tema de forma sorprendente? Dicho y hecho: había nacido el concepto del “Live Lounge”. La sección se estrenó hace unos 10 años (los primeros covers que circulan por internet son del año 2002), como especial en el morning show diario de la emisora. La popularidad le fue llegando paultinamente y, desde entonces, se ha mantenido en esta franja, aunque se ha extendido también a otras de forma puntual (los “Live Lounge Late” nocturnos, teniendo hasta un espacio propio durante el Festival de Glastonbury).

Lo que a nosotros nos interesa es que este espacio nos ha permitido confirmar el talento de muchos músicos a la hora de versionar temas de otros artistas, que inicialmente se encuentran en las antípodas de su estilo. En las siguientes líneas, una breve selección…

Versiones en mayúsculas (casi, casi ni rastro de la original)

La capacidad artística de un músico puede medirse muchas veces en su capacidad de sorprender al público. El Live Lounge ha deleitado a su audiencia en numerosas ocasiones con versiones en las que apenas puede reconocerse la original, o con covers que terminan teniendo mucho más de quien lo versiona que de quien creó el tema. Cuesta reconocer, por ejemplo, el Careless Whisper de George Michael en la versión que se marcaron los Gossip:


¿Coger un himno con reminiscencias disco, llevártelo a tu terreno y que el tema parezca tuyo? Es posible, y si no que se lo digan a The XX y su fantástica versión del “Finally” de CeCe Peniston:
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Sorprendiendo como siempre, los Rizzle Kicks se marcaron una versión con reminiscencias reggae para el “Summertime Sadness” de Lana del Rey, con rap incluido:

Se nota que los Disclosure han llegado pegando fuerte, lo que queda patente viendo la cantidad (y calidad) de versiones que se están haciendo de sus temas en este espacio. Nos quedamos con dos: el delicadísimo cover que Kodaline se marcaron de su “Latch” y la versión guitarrera de los Peace para “White Noise”.
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Encaja perfectamente a las voces de Luke Pritchard, pero la original sigue siendo de los Gnarls Barkley. Nos referimos a esta gran versión acústica de The Kooks para “Crazy”:


Para cerrar, igual de sorprendente resulta el mash-up que se marcaron hace unos años los Keane, fusionando el “Dirrty” de Christina Aguilera con el “Bootylicious” de las Destiny’s Child, pero manteniendo en todo momento el estilo de los chicos de Tom Chaplin.


PEQUEÑAS DECONSTRUCCIONES POP

El potencial de un tema depende mucho de quién lo tenga entre manos. Esto queda claro cuando alguien con talento endereza algún éxito de radiofórmula con maestría. Que se lo digan a los Bastille, que han conseguido encontrar un puntito deep al último éxito de la otrora chica Disney Miley Cyrus (con un toque “Achy Breaky Heart” como colofón):

Ezra Koenig y compañia fueron capaces de perder (un poquito) su compostura característica para versionar el hit internacional del año, el “Blurred lines” de Robin Thicke, hace unos meses:

Nunca nos hubiéramos imaginado que un tema de los One Direction pudiera irle como anillo al dedo a la siempre dulce y sensible Gabrielle Aplin. Para quitarse el sombrero:

También muy recomendables son las versiones que se marcaron hace un tiempo los Editors del “Feel Good Inc.” de GorillazPaloma Faith del “Sexy Chick” de David Guetta (en la que, afortunadamente, no queda prácticamente nada de la original del DJ francés) o las versiones que aparecieron hace unos cuantos años para dos temas de Gwen Stefani: la de Kasabian para “The Great Escape” o la de Franz Ferdinand para “What You Waiting For”.


ELL@S TAMBIÉN SE ATREVEN

Muchos artistas más generalistas también se han dejado caer por el Live Lounge. Viendo, por ejemplo, la espectacular versión que Lady Gaga se marcó del “Viva La Vida” de Coldplay, todos nos preguntamos por qué no deja de hacer mamarrachadas generar polémicas y se dedica a sacar el potencial que demuestra en vídeos como éste:
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Marina & The Diamonds no goza de tanto reconocimiento internacional como la Germanotta, pero talento desde luego que no le falta. A la vista queda con este magistral cover del “Starstrukk” de los 3OH!3 con Katy Perry (en el que tampoco queda ni un ápice de la intención original de sus creadores):
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Otras versiones sorprendentes en esta línea son la que se marcó Jessie J al “Young Blood” de The Naked and Famous, el dignísimo cover en clave de soul de Robin Thicke para el “I love it” de Icona Pop, o la revisión por Ellie Goulding para el “Mirrors” de Justin Timberlake.


Esperemos que este espacio siga en plena forma durante mucho más tiempo, para poder seguir empapándonos de propuestas tan interesantes como las que nos trae de vez en cuando. Si queréis ver más vídeos (únicamente los más recientes) o saber quién estará actuando en el Live Lounge en breve, su página web es ésta. Mientras tanto, seguiremos soñando con que a alguien en Radio3 se le ocurra hacer algo similar…

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